精油芳香疗法的前世今生


从几千年前的时候起,人类就学会了利用植物来治病美肤,古老的文献记载了那个遥远的年代,植物在人们原始的生活中,扮演着十分重要的角色。现在,就来了解一下利用植物的精油芳香疗法的发展历程吧。

中国

中国发展出的“汉医”也是从神农尝百草开始,最令人叹服经典就是“黄帝内经”--记载着许多疾病发生的原因以及治疗的方法,其中对植物运用的智慧,是现代药草学家的指南。稍晚李时珍的《本草纲目》,则记载了两千多种药材(植物)、八千多种配方,是现代“中医”的根本。



埃及

早在公元前三千年前,埃及人就已经使用香油香膏了。后来的人发现埃及的要乃伊能保存数千年不坏,就是添加了防腐剂,例如:雪松、没药。在金字塔的挖掘过程中,考古学家常常发现一些压榨或蒸馏木头、植物的器具。尤其在湖夫法老建造的“大金字塔”中,发现不少化妆品、药品、按摩膏的记载;丝柏就是常被他们拿来驱魔的植物,眼睛发炎要用没药等。而芳香膏是他们献给神明的供品之一,在一千三百多年前的花岗岩石板上记载着,法老王以香膏献祭狮身神,而制作香膏的祭师门可说是最早的调香师了。

芳香疗法的故事中,记载埃及艳后克丽奥佩德拉以精油护肤,让全身充满香气使安东尼及凯撒大帝成为她的爱情俘虏。埃及艳后曾耗费巨资以“香膏花园”的植物来制作香油,让自己的投入产品柔软;另外,她喜欢在谈判时擦上茉莉膏加上运用政治、外交手腕,让凯撒为她平定内乱。


 

希腊、罗马

西方的芳香疗法始于埃及,发扬光大却是希腊、罗马人。爱美女神阿夫罗戴蒂的神庙中记载最多,本世纪流行的“SPA”一词,在那个时代就是医疗浴池或医疗胜的意思。在现代的希腊,还是有许多以芳香SPA为招揽观光客的胜地,像是安碧多罗丝,相传是太阳神阿波罗与阿夫罗戴所儿的出生地。

罗马人的奢华远胜于希腊人,帝国扩展的力量所及,也将芳香油膏带至西亚的君士坦丁堡。罗马时代的香品分为固态、液态及粉状;喜欢泡澡的罗马人,甚至以象牙制作容器,存放香膏;更不用说他们善加利用大理石、花岗岩以及玻璃等材料制作精美容器,来置放香膏。精致容器之外,他们使用香料的程度更令人咋舌,往往一磅重的香精就要用数十种植物混合而成,常见的有没药、蜂蜜、豆蔻、香蜂草、菖浦、肉桂等,无论是人体、衣物、床、墙壁甚至公共澡堂都充满了香气。


 



中东

在宗教发源地的中东,也发现安放耶稣的墓穴中,有以色列人传统包遗体所用的没药香膏。而善于科学发明的阿拉伯人将罗马传过去的蒸馏法改良,成功地萃取玫瑰花。除了科学发明,阿拉伯人也善于做生意,他们将发现的精油、油膏以及花水,卖到世界各地。让欧洲人对保健治疗的观念更为精进。

印度

在印度也有植物经典,最著名的是“”吠陀经,也是奠定印度传统医学“阿输吠陀医学”的根本。尤其印度是一人宗教国家,由宗教发展出来的药物运用,便利印度药材如丁香、黑胡椒、擅香、安息安等,成为最昂贵的药材。



30-70年代

“芳香疗法”一词诞生

正式提出“芳香疗法”一词的化学家盖特佛塞有一次在家族的香水公司研发新产品时,不慎发生化学爆炸伤及手脚 ,情急之下,迅速把手伸进旁边的一碗液体中,不可思议的是,灼伤的手竟然不那么痛了,水泡和伤口也减轻许多,而这碗液体正是薰衣草精油。盖特佛塞研究出了薰衣草精油能消炎、杀菌疗伤的特性。彼此他便对各种植物精油产生兴趣,开始着手研究精油的治愈功能,写下最早的“芳香疗法”专书。




精油的使用开端

另一著名的芳香疗法研究者是珍瓦涅医师,他把植物精油用在治疗第一次世界大战中受伤的士兵,而使精油和医疗有了密不可分的关系,并获得法国正式医疗许可,他的著作《芳香疗法》是现代芳疗大师必备的参考书籍。

在盖特佛塞发表精油见解的时候,佛莱明爵士也同时发现抗生素盘尼西林。这也是“天然的”疗法,由霉菌培养分离而出。当然今天我们不再使用天然的盘尼西林。

“芳香疗法”用于美容回春

在50年代,玛格丽特摩利研读许多盖特佛塞关于精油的著作,首次将“芳香疗法”用于美容回春上,并把芳香疗法传入英国。在《摩利夫人的芳香疗法》一书中,讲述了健康、美容、饮食、烹饪及精油的物理治疗。此外,摩利夫人除了致力于了解每一种天然精油的疗法外,还研究如何运用精油来护理皮肤,并提倡以复方精油来护理皮肤,所以摩利夫人是第一位将芳香疗法与美容结合的人。




芳疗运用重大改变

70年代,雪丽普莱斯出现,芳疗的运用有了重大的改变。雪丽认为一位芳疗师更须懂得丰富的解剖学、生理学、病理学及熟知各种芳熟专用精油之化学成分的疗效,并且具有特殊物理疗法的技术,所以她在1978年开办雪丽普莱斯芳疗学院。目前这个学会已受到大不列颠整体医疗组织所设立芳疗团体评鉴会的肯定及认定其教育功能和资格。、

法国:热衷研究精油使用

同一时期,法国的医生对精油发生兴趣,展开许多临床上的研究。人们对预防性的药物更有兴趣,同时更热衷于了解医学上的问题。

目前在欧洲已经有四十多所学校教导芳香疗法。而在法国,医生更可以专攻芳香疗法,并让芳香疗法成为患者治疗的选择之一,精油在法国更是医生认为可以服用的物质。




精油主要使用行业

现在,芳香疗法使用植物精油的量只占全球市场极少部分。极大部分集中在香水业、食品和药品业的使用,这几个行业才是精油的主要消费者。不过,他们对精油纯度的关心当然不如芳香疗法这个领域。

90年代开始,芳香疗法又在我们的生活中活络起来,融合了数千年来石文明智慧加上本世纪医学家及科学家的研究实证成果,它提供了我们有效又愉悦的保健选择,同时达到平衡身、心、灵的整体效果。




安全测试 保证品质

为了让精油的品质达到一定的标准,每种精油在萃取出后,其样品都须经过多项测试,其成分亦须合乎实验定所提出的书面报告的标准安全值,所以每种被运用于芳香疗法的精油都已有完整的临床及实验室分析报告来说明该精油的成分及功效。

从远古人类发现香药草植物影响人体健康的奥秘开始,演变至今日,芳香疗法不仅是具有丰富的临床使用经验,更逐渐成为一个热门的辅助治疗学。

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