中药草本美容源于自然的美


    中医中药,在日本和韩国又被称为“汉方”,一直是中国文化中的一块瑰宝,也是让西方文化一直无法破解的密,受到全世界各种文化的崇尚。当年桑兰在美国不幸摔成高位截瘫,发达如美国也束手无策,最后请了中医大师出山,病情才算“柳暗花明又一春”。我曾在伦敦住了数年,遇到的中医朋友比在北京遇到的还多,仅伦敦市内就有五百多个中医诊所,可见中医学确实有她博大精深之处。

   

   

 中医中药美容历史久远

    中医中药运用于美容,可追溯到春秋战国以前。殷纣时,人们以红兰花汁凝成“燕支”,涂于面颊作桃花妆。因以燕地所生,故名“燕脂”,即后来的“胭脂”。当时的《中华古今注》、《山海经》等早期中医著作中都有美容方面的记录。后来从西汉时出现的最早的本草专著《神农本草经》到明朝中医中药的代表巨著《本草纲目》,都有中药美容的记载。

    中医中药美容,讲究的是“内修外敷”,把人体看作一个“有机体”,强调由内而外地调理全身代谢循环。比如一个人脸上长斑长痘,中医美容都不会只给外涂药,而是以口服药的内部调理开始。因此,中药美容主要分为三类:即食补,药草浴及护肤品。而我们今天谈到的,主要是中药草本在外涂和在护肤品中的运用。




什么是中药草本?

    首先让我们来看看什么是中药草本?不管中医西医,其共同点是凡是经过实验证明具有疗效的植物都可称作中药草本,简称草药或草本。因为草本给人们的印象是对皮肤较为温和,导致皮肤过敏和对皮肤产生刺激的机率较小,安全性较高,因此含有草本成分的护肤品很受广大消费者的欢迎。随着崇尚自然和环保的风尚盛行,人们对天然草本也越来越青睐。目前全球知名的护肤品品牌,都多多少少在使用草本成分,有的还有专门的草本系列。然而,在对草本或植物护肤的选择和使用上,却存在着不少误区,下面几例是最常见的。



凡是天然的都是安全的 

    天然草本成分的安全性只是相对而言的。且不说大自然中存在着不少有毒的植物,既使是一些“明星”草本,因为传统的工艺是靠煎煮、研磨和榨取来实现其运用的,所获得的成品除了有作用的成分也会多多少少掺杂一些无用、甚至有副作用的成分。另外,由于对草本中各种成分的种类和比例都不是百分之百的清楚,在使用时始终有一些未知数。加上人们对草本“安全放心”的传统印象,在使用时容易忽略对量的控制,不像西药或工业成分那么一目了然,因此使用过量或量不足都比较容易发生。另外, 煎煮、研磨和榨取的产品还需克服除菌、防污染、保质保鲜等多种问题。



纯天然草本都比工业合成成分的效果好 

    纯天然草本在环保、安全温和等方面虽占优势,但在快速、稳定性和方便性方面却并非最佳。由于剂量不像合成成分那么一目了然,而且中医讲究的是整体调节,配方中不同草本、不同剂量的配合至关紧要,不仅仅是把几味有益的草本看似合理地加在一起那么简单。因此,传统中医中个人经验非常重要,而且配方常常是保密的,效果也就良莠不齐。随着科技的发展,工业界己有不少既有效又安全的合成护肤成分,如维生B3,维生素C,BHA等。另外,传统草本护肤一直有一个有待提高的方面,那就是传送载体的问题。传统的煎煮、研磨和榨取不能做到去废存菁,也不能保证其有益成分都能有效地渗透到皮肤中并被吸收利用。



纯天然草本越新鲜越好,所以自己做最好 

    纯天然草本因为相对温和,又为人们所熟知,常常成为在家DIY的首选。有些朋友甚至认为自己做的草本护肤品新鲜有效,比买的产品好。DIY确实能为人们的生活增添乐趣,也有一定效果,但其方便、有效、安全都不能与成品护肤品相比,如上面提到的传送载体、渗透吸收、成分稳定、污染、除菌等问题。例如人们常用来敷脸的柠檬,其有效成分是维生素C和果酸,新鲜的柠檬如果切/榨好后不是马上使用,其所含的维生素C会很快氧化失效,而果酸如果使用过多又会对皮肤造成刺激,使皮肤变得过于敏感。所以,喜欢DIY的朋友应尽量选择熟识的植物草本,切/榨好之后尽快使用,使用次数不宜过于频繁,对效果的期望值也不应过急过高。




天然植物萃取成分极受欢迎

     目前,护肤品中有效成分的来源主要有动物萃取物,天然植物/草本萃取物,生物科技合成物,工业合成化学成分及药品成分等。其中天然植物萃取成分无论在东方还是西方都极受欢迎。各品牌在用料上也越来越“舍得”,早期的青瓜、柠檬已不在话下,就是人参、银杏甚至冬虫夏草等贵重草本也纷纷得以“重用”,还有最热门的“天然植物性贺尔蒙”把“草本风尚”推向极致。然而,现代的“草本护肤”己远远不是“古时候”把草本磨成粉或榨出汁再加到产品中那么简单。现在最时尚的草本潮流是“中医的理论,西方的工艺”,即以历史悠久的中医理论来选择草本及配方,再以现代工业及生化科技来“去废存菁”,真正提炼出最有效的成分(专业中称为单体),并将草本中有害的成分去除,减少对皮肤的刺激,再对提取的成分进行除菌、增加稳定性、去药味等处理,并加入西方工艺中的传送载体以增加有效成分的渗透和吸收,使最终的产品更加安全、稳定、有效、方便。



草本风潮举例

清洁

绿豆,黄豆,檀香

保湿

荷荷芭,橄榄,夏威夷核果

控油抗痘

南瓜,海藻,甘草,杏仁

抗过敏

甘草,燕麦,常春藤,金缕梅

美白

桑树,熊果,蔷薇,龙胆草,鼠尾草,百里香,苹果,姜,玫瑰,小黄瓜,柠檬,防风,白芷,黑丑,菊花

抗老

人参,大豆,葡萄,绿茶,番茄,刺梨,锦葵,芫荽,薏仁,白芨,麝香,山药,冬虫夏草

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