抗击自由基阻止氧化和衰老

       为何肌肤会出现衰老的现象?我们应该如何抵制肌肤的老化?任何一个女人,都无法不对日渐衰老的肌肤感到担忧。导致肌肤衰老的原因很多,想要抗衰老,你需要直击衰老元凶,减缓老化进程。

      
       积极抗老 态度很重要

       如果你对抗衰老抱着心灰意冷的心态,提醒你,其实人体的老化过程只有10%来自内在因素如遗传、基因,这是无法避免的。医学报告指出单就这些因素,我们应当在七十岁才会出现皱纹和色斑这些皮肤老化问题,因此90%的外来因素才是步向衰老的主要原因。这些因素顺序包括UV、吸烟、压力和污染,还有减肥、运动等等相对较少的影响。你会发现这些因素其实都掌握在自己手中,如果你了解其中的道理和积极实行皮肤免受这些因素的伤害,那么“抗衰老”对你来说一点都不因难,生活质素和习惯也会随之变得健康。



       衰老凶手:自由基

       很多人都知道苹果切开了放着不吃会变黄,金属如铁也会生锈,这是由于自由基 (又称游离基) 侵害了它们。而这个氧化现象同样会发生在我们身上,皮肤就会出现不同程度的老化问题:皮肤失去弹性、光泽并出现皱纹,所以对抗衰老,就先要认识自由基。

       其实每个人自出生开始体内就会有自由基,不过年轻时体内有抗氧化物所构成的抗氧化系统,可以和自由基维持一个平衡状态,它的伤害自然较低。当年纪渐长,又随着紫外线、烟酒、不规律的生活习惯及人体的修复能力下降影响,体内的自由基数量大大增加,体内的中和系统就无法完全消除自由基。自由基与体内细胞的大分子结合,细胞就会受损,急促加快老化速度,疾病随之产生。越来越多证明显示,体内的自由基含量愈高,人体老化得越快,寿命越短。



       什么是自由基?

       自由基又称游离基,是指最外层分子或原子轨道上含有单个不成对的带电高能粒子。这些不成对的电子会夺取周围细胞、组织和器官的分子中的其中一粒电子做配 对,因此被夺的那个分子又会成为自由基,引发一连串的恶性循环。自由基这些毒性物质更会随着以下的因素以倍数增加。




       日晒、吸烟=提早老化

       自由基是老化之源,空气污染、压力、药物等都会使身体产生氧自由基,紫外线是引致衰老的主谋,其次是吸烟,大家对此就要多加注意。

       当皮肤暴露在紫外光下,皮肤中的2/3的维他命C (L-ascorbic Acid) 这种卓越的抗氧化剂会被破坏。另一方面,当阳光照射在皮肤上,皮肤表层会吸收UVB,产生自由氧化基,侵蚀和破坏皮肤细胞。而UVA比UVB深入皮肤的程度更高出三、四十倍,会侵害皮肤中的胶原蛋白、弹性纤维、组织细胞甚至DNA,很少量的UVA射线已足以令皮肤老化的迹象显现,UVA令皮肤提早老化这一点早已被医学报告所证实。

       而吸烟的人为何会比不吸烟的人更早出现老化现象?原来研究证明吸烟是目前产生自由基最快和最多的途径,每吸一口烟就会产生十万个以上的自由基,最重要的是二手烟所受的影响是一样的。此外,吸烟比暴晒更易令皮肤提早衰老及出现皱纹,也会令皮肤中的维他命C减少。



       改善习惯减少自由基

       当你知道自由基对衰老步伐的影响深远时,你还可以袖手旁观吗?那就是你为何比别人老得快的原因。

       自由基是可以从多方面去减少甚至消除的,抗氧化的第一步可从改善生活习惯做起。

       1. 不再吸烟,包括二手烟,原因不用多解释吧!

       2. 慎选食用油,少吃煎炒炸食物。中国人大多用生油来烹煮食物,方法又离不开煎炒炸。但生油是多元不饱和脂肪酸,很容易氧化成自由基。所以我们应食用含有不饱和脂肪酸多于50%的油脂,如橄榄油就含有70%。此外,煎炒炸食品中容易含有自由基,不宜多吃。减少煮食时的油烟也是方法之一。

       3. 避免农药污染。农药会产生大量的自由基,要避免这一点,先把蔬果浸在盐水中半小时或放入雪柜一两天,便可减少80~90%的残留农药。当然,你可以选择进食有机蔬果,完全脱离农药污染。



       4. 少服药。要知道所有药物有它的好处亦同样有坏处。像抗生素和消炎药等就会产生大量的自由基,因此切勿随便服药。

       5. 减少吃加工食物。如果你一日三餐都吃罐头或加工食物如肠仔、皮蛋,你体内的自由基会更多。因在腌制和加工过程中加入的色素、防腐剂和香料,会在体内产生自由基。

       6. 多吃蔬菜水果。蔬果中含有天然抗氧化的维生素和黄酮素。每天吃二种颜色以上的蔬果,就可有足够的维生素。

       7. 注意化妆品的含铅量。含铅量过高的化妆品会产生自由基。

       8. 每天都要防晒。既然紫外线掌管着皮肤老化的速度,就要做好防晒功夫。防晒方法除了涂抹防晒霜外,戴太阳眼镜和帽来遮挡太阳同样是好方法。此外在日晒后使用有镇定皮肤效用的护肤品或用冻水敷面,都可减少黑色素的积聚,防止皮肤老化。




       从饮食开始

       既然补充抗氧化物即可抗衰老,那么我们何不从饮食着手!食物中含有很多可对抗衰老的维他命和营养,当中更不乏含丰富抗氧化物的。而且调整显示,习惯多吃含抗氧化剂食品的老人,心血管老病的病发率比一般人低。

       首推可抵抗衰老的抗氧化物食物是葡萄籽。由葡萄籽萃取的花青素可保持皮肤健美。

       其次是蕃茄中的茄红素。

       至于豆制品方面,黄豆及黄豆制品中含有异黄酮、植物雌激素等植物性化学物质,这些物质具抗氧化的特性。

       此外,胡萝卜素也是很好的抗氧化食物,它能保持人体组织或器官外层组织的健康。

       最后,含丰富维他命E的食物如花生、芝麻及黄豆,含丰富维他命C的食物如柠檬、山楂及鲜红枣,含丰富维他命A的动物肝脏、萝卜等都具有抗氧化功效。

       此外,存在于人体内的“SOD”可以消除自由基的酵素。它可以预防老化,减少皮肤的皱纹及斑点、恢复皮肤的弹性和光泽。进食胚芽、豆苗、麦芽等就可补充SOD。最后,抗老化食物还有大蒜、燕麦、蕃薯、南瓜、坚果、木耳、洋葱、金针菇、橄榄油等。



       如何选择营养补充剂

       有很多人喜欢进食额外的维他命和补充剂,务求令自己更年轻。整全疗法专家 (Holistic Pharmacist) 茅菁华博士就建议︰“葡萄籽精华素 (Grape Seed Extract) 是其中一种最佳的抗氧化剂,多份医学报告证实,它是最安全的提供抗氧化剂,可长期服用。对于吸烟的人也有一定的保护。但谨记正确的剂量是很重要的,一般的剂量是100mg~400mg,视乎需要而定。此外,亚米加-3油 (OMEGA-3 oil) 对皮肤也很有好处,任何年龄包括婴儿都可食用。”

       她又提供了以下的食用方案给不同年龄的人士。

       20岁:由于还年轻,只进食维他命C及维他命E便可。

       30岁:开始进食葡萄籽精华素 (Grape Seed Extract),提升抗氧化功能。

       40岁:进食葡萄籽精华素之余,加进Alpha Lipoic Acid,让抗氧化功效达到最高。



      普拉提可以抗氧化?

       原来普拉提对抗衰老有极大帮助。普拉提融合了东方人注意呼吸、意念,和西方人的肌肉锻炼,达到身心统一。当你把注意力集中在肌肉感觉上时,会提高体内的抗氧化剂成分,减少了因自由基而致的衰老现象。

       再加上普拉提的动作简单平和,每个动作都要和呼吸协调,对关节和肌肉的伤害很少,是一种不受年龄所限的运动。如果你平日受到各方的压力,普拉提的练习重心放于精神层面上,让你更能面对自己的内心,舒缓压力同样是抗衰老的方向之一。



       选择抗氧化产品

       除了口服的抗氧化剂可抗衰老外,外涂的护肤品同样可以做到这个效果。例如杜克 (Skin Ceuticals) 推出了名为CE Ferulic的抗氧化产品,集合维他命C、E和从植物中找到的Ferulic Acid,提供了八倍的抗氧化功效。此外,来自法国的Caudalie在1993年就成功研发出葡萄籽中所含的多酚polyphenols成分有极佳的抗氧化功效。当然,含抗氧化成分的物料还有很多,以下的产品各具特色。



       防晒VS抗氧化

       或许你会问既然已经做足防晒措施,又不烟不酒,睡眠充足,为什么还要抗氧化呢?抗氧化始祖Dr. Sheldon Pinnell指出了单靠防晒去对抗氧化和衰老的不足。他强调︰“采用防晒霜不等于已进行抗氧化,它只属于保护皮肤的工作,再者一般人对防晒霜认识不足,并未能完全防御紫外线。”以下三点就是单靠防晒霜去预防衰老的不足之处︰

       1. 真正涂用防晒霜的分量必须达2mg/平方厘米,即每次要用上一个哥尔夫球的份量涂满整个面和颈。最有效的防晒霜只可抵御55%的自由基。

       2. 最有效防晒成分氧化锌只能抵御UVA至380nm,而剩余的UVA 380~400nm就不能抵挡。

       3. 再加上一些外来环境如污染、二手烟及一些难以避免的处境如压力和睡眠不足等问题,自由基还是过量地留存在体内。这便要同时进行抗氧化的原因。

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